Novedades sobre las ICTS/IOI de Astronomía (marzo 2013)

En la última reunión del Comité Directivo de la Red de Infraestructuras de Astronomía (7 de febrero de 2013) se comunicaron las siguientes novedades respecto a las distintas Infraestructuras Científico-Técnicas Singulares (ICTS) e Instalaciones Internacionales de Astronomía que están incluidas en la RIA:

 

Centro Astronómico Hispano-Alemán (CAHA) 

  • CALIFA ha hecho públicos los datos de 100 galaxias el 1 de diciembre de 2012 a través de una “primera liberación de datos”. El eco de los primeros resultados en la comunidad científica ha superado las expectativas. Ya han observado 150 noches de las 250 concedidas y se espera que en aproximadamente un año se puedan completar las observaciones.
  • CAFE, el espectrógrafo visible de alta resolución del 2.2, liderado y construido en CAHA, ya esta funcionando a pleno rendimiento.
  • PANIC, la cámara infrarroja de gran campo para los telescopios de 2.2m y 3.5m, ha entrado en fase de integración y verificación. A 6 u 8 meses de ir a telescopio, los recortes del tiempo de ingenieros del MPIA que originalmente se habían asignado a PANIC obligan a retrasar la fecha de llegada al Observatorio.
  • El equipo de CARMENES, el espectrógrafo visible+infrarrojo que se construye para el telescopio de 3.5m, presentará su diseño final ante un panel de expertos (FDR, Revisión del Diseño Final) en febrero de 2013. Si la revisión es superada satisfactoriamente se pasara a la fase de construcción. El caso científico de este espectrógrafo es la búsqueda de planetas de tipo terrestre en torno a estrellas de muy baja masa en el entorno solar.
  • A raíz de la firma de los acuerdos hispano-alemanes relativos al Observatorio de Calar Alto, España ha incrementado su participación al 50%. Los desarrollos de instrumentación nacidos en el marco de este nuevo acuerdo empiezan ahora a ver la luz. Es precisamente en estos momentos cuando serios recortes de presupuestos amenazan con reducir la calidad de la operación del Observatorio.

Centro Astronómico de Yebes (CAY)

  • El radiotelescopio de 40-m continua realizando observaciones de VLBI de forma sistemática, y muy satisfactoria, en el marco de la EVN (Red Europea de VLBI) y de otras redes internacionales. Se dedica la mitad del tiempo de la antena a VLBI astronómico y la otra mitad a VLBI geodésico. En el curso del año 2013 está prevista la instalación de un nuevo receptor para realizar observaciones en la banda Q (en torno a 45 GHz).
  • Desde el punto de vista geodésico el CAY es una de las tres estaciones de la Red Atlántica de Estaciones Geodésicas (RAEGE) que es parte a su vez del proyecto VGOS. Las otras dos estaciones de RAEGE están situadas en las islas Canarias y las islas Azores. Se está construyendo una antena en Canarias y dos en Azores (Isla de Flores y Sta. María) con un presupuesto de 8M€. Se espera que la antena de Yebes obtenga los primeros datos en mayo de este año.

Institut de RadioAstronomie Millimetrique (IRAM)

  • Pico Veleta: El radiotelescopio sigue siendo sumamente productivo con sus receptores tipo ALMA y sus espectrómetros de banda muy ancha. Los ambiciosos proyectos de larga duración (Large Projects) pueden llegar ahora a ocupar ahora el 50 % del tiempo de observación. Está previsto el diseño y la construcción de una de una nueva cámara bolométrica basada en tecnología KID (Kinetic Inductance Detector). Un prototipo denominado NIKA ha sido ya probado en el telescopio con resultados muy prometedores.
  • PdBI: El interferómetro dispone de potentes receptores de polarización dual que trabajan en las bandas de 1, 2 y 3 mm de longitud de onda. Las líneas de base se extienden ahora hasta un máximo de 760 m (en dirección E-W). Todas las observaciones se realizan en modo de servicio. Durante el año 2012 dio comienzo la construcción de cuatro nuevas antenas de 15 metros (para pasar de las seis actuales a un total de diez).

European Southern Observatory (ESO)

  • Aspectos institucionales:
    • En 2012 se celebraron varios eventos conmemorativos del 50 aniversario de ESO. El 5 de octubre, España participó en un acto multinacional con la retransmisión en directo de una observación astronómica desde Cerro Paranal (Chile). Paranal también acogió la Firma de la “Alianza del Pacífico” el día 6 de junio. En enero de 2013 se ha celebrado la Cumbre de Estados Latinoamericanos (CELAC) en Santiago y varios miembros de la Comisión Europea (Herman Van Rompuy, José Manuel Barroso) han visitado las instalaciones de ESO en Chile.
    • Los actuales delegados españoles en el Consejo de ESO son Luis E. Ruiz y Rafael Bachiller. Almudena Alonso ha pasado a formar parte del STC (Comité Científico-Técnico). Jordi Cepa ha sido nombrado miembro del E-ELT Science and Engineering Committee.
    • El español Fernando Comerón es el nuevo representante de ESO en Chile a partir de abril 2013.
  • La Silla/Paranal:
    • Funcionamiento eficiente de los instrumentos habituales de VLT.
    • Instrumentos de segunda generación:
      KMOS ya en Paranal desde finales de 2012, con primera luz técnica
      SPHERE y MUSE en 2013
      ESPRESSO en progreso para 2016
      GRAVITY 2014, MATISSE 2016
    • Operaciones de VST y VISTA sin complicaciones.
    • “Task force” en ESO para la puesta en funcionamiento de PRIMA/VLTI.
  • ALMA:
    • La inauguración oficial de ALMA tendrá lugar el 13 de marzo de 2013. El Dr. Pierre Cox (actual director de IRAM) ha aceptado la dirección de ALMA y se incorporará a su nuevo puesto el 01/04/2013.
    • Antenas: todas en Atacama aunque en diferente estado de montaje o funcionamiento. 55 en Chajnantor.
    • Front Ends” y “ Back End” todo el hardware entregado al Observatorio ALMA.
    • Permanent Power Supply”:
      – En funcionamiento, aprovisiona OSF y AOS- Technical Building
      – Pendiente de revisión de líneas para llevar la corriente a las antenas.
    • Residencia: contratación de la construcción durante 2013. Fin de obras: 2014/15.
    • Desarrollo:
      – Conexión de fibra óptica vía Calama
      – Banda 5 contratada a NOVA y NRAO
      – VLBI y Banda1 en proceso de estudio.
    • Ciencia:
      – Ciclo 0 “completado”, a excepción de algunas observaciones en Banda 9.
      – Ciclo 1, comenzado con muy buenos resultados de los astrónomos españoles..
      – Ciclo 2: en fase de definición.
      – Hasta la fecha, 19 artículos publicados con datos de ALMA, 17 de ellos con científicos europeos (12 como primeros autores).
      – El retorno científico para España supera la contribución económica (8%).
    • Retornos industriales: España está por encima de su justo retorno en 2011.
  • E-ELT:
    • Estatus programático: el consejo de ESO ha aprobado formalmente el prog rama EELT en diciembre de 2012 (2/3 de los estados miembros), pero aún se encuentra pendiente la ratificación de la adhesión de Brasil a ESO.
    • Equipos españoles están participando en el diseño del instrumento HARMONI.
    • Retornos industriales para España en la fase de diseño : las empresas españolas han conseguido contratos por un importe total de 8M€: IDOM, diseño de la cúpula (3,3M€); Empresarios agrupados, diseño de la estructura (2,2M€); NTE-SENER, prototipo de la electromecánica del espejo M5 (1,2M€); CESA, prototipo de actuadores y segmentos del espejo M1 (1M€).

Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM):

  • El IAC ha terminado las negociaciones iniciadas con KVA para establecer acuerdos bilaterales que permitirán a los telescopios SST y NOT seguir operando en el ORM, durante los próximos 5 años. Los acuerdos tendrán efectos de 1 de Enero de 2013.
  • Se ha acordado que el telescopio DOT siga operando 3 años más para aportar datos atmosféricos para el EST (Telescopio Solar Europeo).
  • El telescopio óptico de 60cm sueco deberá ser retirado del ORM.
  • Con respecto al JKT se está realizando una negociación a dos bandas que incluye un acuerdo con UK para la cesión de la propiedad del telescopio al IAC y por otra parte un acuerdo de cesión de la operación a una asociación de Universidades de EEUU (red SARA).
  • CTA: la reducción de tamaño necesario para CTA Norte de 2km a unos 400m de radio, permite ofertar el ORM también como sitio posible para albergar esta instalación.
  • El Consejo Rector, en su reunión de 1 de octubre de 2012 aprueba la apertura del tiempo de observación en los Observatorios del IAC a Programas de Larga Duración.
    Se procurará destinar a Programas de Larga Duración una fracción mayor del tiempo en aquellos telescopios con menor demanda.
    El tiempo ofertado para estos programas se ajustará de forma que exista un balance entre propuestas habituales de cortos periodos de observación, frente a las propuestas de larga duración, teniendo en cuenta la cantidad de propuestas de uno u otro tipo. Entrarán en funcionamiento en la convocatoria 2013B.
  • Acuerdos con el ING: En base a este acuerdo entre el IAC y el ING, se consigue un 14% del tiempo adicional en los telescopios ING; el coste anual es este acuerdo es de 575 k€, la cuota del 2012 se ha pagado parcialmente a causa de los recortes presupuestarios.
  • Se recuerda que las estadísticas del CAT del IAC pueden encontrarse en:
    http://www.iac.es/cat/pages/cat-nocturno/es/estadisticas.php

Observatorio del Teide (OT):

  • Dos nuevas instalaciones están en periodo de pruebas, realizando su puesta en funcionamiento: un telescopio óptico de la red SONG, de 1m y Quijote.
  • Quijote es una colaboración científica entre el IAC, el Instituto de Física de Cantabria (Santander, España), el Departamento de Ingenieria de Comunicaciones (Santander, España), el Jodrell Bank Observatory (Manchester, UK), el Cavendish Laboratory (Cambridge, UK), y la compañía IDOM (España). Comenzó sus primeras pruebas en noviembre de 2012, y esta dedicado a medir la polarización del fondo cósmico de microondas en el rango de frecuencias 11GHz y 40GHz, con escalas angulares de 1°.
  • Se han instalado dos detectores robóticos del STScI, para el estudio de exoplanetas.
  • Se ha aplazado hasta el 2014 la instalación de los telescopios del proyecto Las Cumbres Global Observatorio, mientras que la Fundación LCOGTN está intentando conseguir fondos adicionales para llevar a cabo la red de unidades correspondientes al hemisferio norte.
  • El telescopio IAC-80 y el TCS salen del CAT del IAC. Se seguirán ofreciendo fuera de CAT, pero sin soporte.

Gran Telescopio Canarias (GTC)

  • Programa científico ESO-GTC: con fecha 31/12/2012 se habían ejecutado 564h, que constituyen el 51,4% del total (1098h). El plazo de entrega concluye a final de 2013. Dada la dificultad para ejecutar completamente el programa antes de esa fecha, el MINECO está negociando con ESO las condiciones del programa.
  • Publicaciones: en el periodo 2010-2012 y basados en datos originales del GTC, se han publicado 40 artículos en revistas con árbitro, y durante enero de 2013 ya han aparecido 8 publicaciones más de este tipo. En el 85% de los artículos participan autores filiados en España, siendo primeros autores de un 47,5% del total. La progresión del número de publicaciones en revistas internacionales con árbitro y utilizando datos originales tomados con el GTC es comparable a la de otras instalaciones similares (Gemini, Subaru, Keck, VLT) durante sus primeros años de funcionamiento.
  • Novedades:
    • Telescopio: próximamente operativo el sistema de guiado no sidéreo.
    • Instrumentos instalados:
      • OSIRIS (visible): filtro sintonizable azul (450-680 nm); modos de lectura rápida (fotometría rápida)
      • CanariCam (IR térmico): polarimetría en modo imagen.
    • Instrumentos financiados y en desarrollo:
      • CIRCE (IR próximo): instrumento visitante en fase de integración y pruebas en la Universidad de Florida; instalación prevista en la segunda mitad de 2013
      • EMIR (IR próximo): en fase de integración y pruebas en el IAC; instalación prevista en la segunda mitad de 2014
      • FRIDA (IR próximo. AO): en fase de fabricación por parte del Instituto de Astronomía de la UNAM, con puntos abiertos en el CDR; instalación prevista en 2016.
    • Futuros instrumentos, aun sin financiación:
      • MEGARA (Visible): completado el diseño preliminar; en proceso de contratar su ejecución; posible instalación en 2015/2016
      • MIRADAS (IR próximo): en proceso de completar el PDR; futura discusión sobre su ejecución
      • HORUS (Visible): propuesta de instrumento visitante en estudio
    • Plan de futura instrumentación en el GTC se encuentra en proceso de revisión.
  • Dificultades: existen problemas severos de financiación que dificultan la provisión de los servicios demandados y que han bloqueado la contratación de personal. Ante la fuerte reducción de financiación por parte de las administraciones españolas, se hace imprescindible la incorporación de nuevos socios/usuarios que, a cambio de tiempo del telescopio, provean la financiación necesaria para mantener una operación mínimamente digna.

Programa científico de la ESA

  • En noviembre de 2012 se celebró la Conferencia Ministerial de la ESA; estas reuniones tienen lugar cada 3 ó 4 años y en ellas se presentan nuevos programas opcionales y se decide el presupuesto de la Agencia para el siguiente periodo. España ha comprometido 391 millones de euros frente a los 646 que invirtió en la anterior ministerial que tuvo lugar en 2008.
  • El Programa Científico, por formar parte del Programa Obligatorio de la ESA (en el que los estados miembros participan de manera proporcional a su PIB) presenta una gran estabilidad de manera que en las ministeriales se discuten pequeñas variaciones sobre su presupuesto, como es la actualización con el IPC. Debido a la crisis económica, en esta ocasión los ministros han decidido mantener un presupuesto constante de 508 millones de euros anuales que se revisará dentro de 3 años.
  • La cuota correspondiente para España es del 8,35% y está situada en el quinto lugar después de Alemania, Reino Unido, Francia e Italia. El presupuesto del programa se destina al desarrollo, lanzamiento y operación de los satélites. Por otro lado, la instrumentación de las misiones (carga útil) se aporta como contribución en especie de los Estados Miembros y se financia a través de los programas nacionales.
  • La situación del programa es la siguiente:
    • Misiones en operación: en fase de operación nominal se encuentran Rosetta y Herschel, mientras que en fase de extensión y todavía aportando interesantes datos científicos se cuenta con: Planck, Cluster, SOHO, Mars Express, Venus Express, HST, XMM-Newton e Integral.
    • Misiones en desarrollo: en estos momentos las fechas previstas de lanzamiento son las siguientes:
      • GAIA, octubre de 2013
      • Lisa Pathfinder, mediados 2015
      • BepiColombo, enero 2016
      • James Web Space Telescope, octubre de 2018
    • Futuras misiones: (ver tabla en el fichero adjunto)
      • Solar Orbiter (M1), lanzamiento en 2017
      • EUCLID (M2),  lanzamiento en 2019
      • JUICE (L1), lanzamiento en 2022
      • CHEOPS (SM), lanzamiento en 2017
      • Misiones posteriores a 2022: se está en el proceso de selección de la misión M3, con lanzamiento previsto en 2024 y para la que compiten 5 proyectos: PLATO, ECHO, LOFT, Marco Polo R y STE-QUEST. En febrero de 2014 se seleccionará una única misión para su implementación.
2017-02-10T18:41:09+00:00

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